Oostkamp
Ruddervoorde

Woensdag
7 juni 2017

Veertig jaar geleden, in 1977....

Gepost op : 22/05/17

Geert Malfait :“Raas was een strenge, maar eerlijke kopman”

In 1977 won de Nederlander Jan Raas de Sint-Elooisprijs, maar aangezien de ex-wereldkampioen zich in de anonimiteit heeft teruggetrokken gingen we bij één van zijn toenmalige ploegmaats te rade voor een mini-interview. Bavikhovenaar Geert Malfait herinnert zich Raas als een strenge, maar eerlijke kopman.

Geert Malfait (63) was prof van 1975 tot 1981. Eerst twee jaar bij Maes, daarna voor het Nederlandse Frisol – Thirion – Gazelle waar Jan Raas de absolute kopman was. Raas won in 1977 liefst twaalf wedstrijden, waaronder Milaan – Sanremo, de Amstel Gold Race en … de Sint-Elooisprijs in Ruddervoorde.

Veloclub Riddersport: Was jij er bij die dag toen Raas in Ruddervoorde won?
Geert Malfait: Goh, ik zou het echt niet kunnen zeggen. Dat is veertig jaar geleden hé en ik heb in mijn loopbaan nogal wat koersen gereden.

Veloclub Riddersport: Je werd in 1975 prof bij Maes-Watney en bleef prof tot en met 1981. Hoe kijk je op die periode terug?
Geert Malfait: Het was een mooie tijd en ik won toch regelmatig mijn koersen. Vooral mijn entree bij de profs kon tellen, ik was nog geen maand prof of ik had al vijf koersen gewonnen. Ritjes in de Vierdaagse van Duinkerken en in de Ronde van de l’Oise, maar later volgden ook overwinningen in Harelbeke en in de Ronde van Zwitserland.

Veloclub Riddersport: Nadat je de eerste jaren vooral bij Vlaamse en Nederlandse ploegen reed, belandde je voor je laatste seizoen zowaar bij het Spaanse Teka. Hoe ben je daar verzeild?
Geert Malfait: Ik had in de Ronde van Spanje van 1980 een paar dagen de groene trui gedragen en een paar uitslagen gereden waardoor ik in beeld kwam bij Teka. Noël Dejonckheere reed daar bijna zijn hele loopbaan en hij had de ploegleiding ook wel gevraagd of er voor mij geen plaatsje was.

Veloclub Riddersport: Je stopte als 38-jarige met wielrennen. Ben je daarna in de koers gebleven?
Geert Malfait: Na mijn carrière als prof ging ik als bediende aan de slag bij Beaulieu waar ik nu al bijna dertig jaar werk. De koers ben ik blijven volgen, vooral met Leif Hoste want dat is mijn neef. Toen Leif stopte met koersen ben ik ook een beetje afgehaakt. Ik volg het wielrennen nog wel en ga af en toe nog naar de koers kijken, al is dat minder fanatiek dan vroeger.

Veloclub Riddersport: Je behaalde je overwinningen een beetje overal, van kermiskoersen over etappes in kleine rittenkoersen tot semi-klassiekers. Reed je graag kermiskoersen?
Geert Malfait: Eigenlijk niet, al heb ik heel veel kermiskoersen als training gereden. Goeie trainingen trouwens want in kermiskoersen wordt er altijd vanaf de eerste meter gekoerst. Ik weet wel nog dat ik in mijn laatstje jaar als prof, in 1981, de Sint-Elooisprijs in Ruddervoorde gereden heb  want dat jaar won Rik Van Linden. Die zege is me wel bijgebleven.